CUCUL, 2020

Monica Kim Garza and Vincent Beaurin

Duo exhibition

© Courtesy of Monica Kim Garza, Vincent Beaurin and Galerie Julien Cadet

© Credits photo: Patrick Gries

Fascinated by the dynamics of the contemporary art world and its exciting ways of breaking away from standards as well as its unexpecting meeting points or surprising iterations, Galerie Julien Cadet has put up a challenging double exhibition. By confronting the well calculated and technically superb sculptures of a 60-year-old French male artist against the unrefined and gestural paintings of a 30-year-old American female artist, they created a dialogue that isn’t easily noticeable on the surface but can become more evident when seeing the two bodies of work exhibited together. While Vincent Beaurin’s polished and fluid sculptures are seemingly clashing against Monica Kim Garza’s intuitive and completely free paintings, they both successfully convey life’s balance of figurative Vs abstract, planned Vs intuitive, decorative Vs speculative, or useless Vs useful.


Since her graduation in painting and drawing at the California College of the Arts Mexican and Korean artist Monica Kim Garza has been focused on evolving both her painting, as well as sculpting, not hiding her aspiration to move towards abstraction. Confidently jumping between the mediums, and intertwining them in her practice, she is creating unapologetically honest work that is dominated with care-free, ethically, and racially ambiguous women of color. Constructing her compositions around their curvaceous bodies, deeply influenced by the indigenous ancient art as well as classic Renaissance work, she is in a way reinventing the contemporary portraits and contemporary figurative painting while bringing new point of view to the standardized format. Emotionless yet content, it’s their shapes and colors that create the whole vibe of the work, which is 100% authentic to herself. Similar to the way that the forms and the completeness of their execution are relevant in Beaurin’s mission to disturb our perception of boundaries, Garza’s voluptuous subjects are her own tools which allow her to speak of such themes as sex positivity, gender roles, and the human relationship with modern-day technology.


Approaching the imagery as an exaggeration of a moment she might have experienced or saw, the careless subjects are deeply engaged with the elements of their surrounding, similar to the way Beaurin’s light and sentimental objects are in continuous exchange with their surroundings. From atmospheric colors to elementary and organic shapes his peculiar forms offer harmony, an intense calm, or a vigorous serenity, the type of atmosphere that his American colleague’s paintings are regularly imbued with. Depicted moments of leisure and relaxing can be seen directly in correlation with the effects of French artist’s curious entities wrapped in bright yet subtle colors which are applied over raw but clean surfaces. Wrapped in texture-rich, expressive visual language, there are elements in Garza’s images that feel like nods to the legacy of well calculated, abstract artists she has big respect for. With both artists aiming to take their work away from art cliches and categorizations, they successfully, but in very different ways, unite painting and sculpture, surface and volume, textures and outlines, both stimulating one’s self-presence or reflection about space, through their timeless work.

—    Sasha Bogojev

Far from being devoid of cognitive value, according to the inventor of the term «aesthetics», Alexander Gottlieb Baumgarten, art would be the place of specific knowledge, that of «sensitive knowledge» as opposed to «intellectual knowledge»: where the latter would reduce the complexity of living things under generic concepts, the former would give a sense of the singularity of beings and things without it being possible to subsume them under categories.
 

Precisely, by offering dazzling shapes and colours, which imprint the retina without being able to be fixed in definitive denominations, Vincent Beaurin and Monica Kim Garza seem to invite us to experience this «sensitive knowledge». Resolutely defined in their contours, Vincent Beaurin’s statues and paintings stand out clearly in the place where they are located without being able to be designated. And for good reason: when they do not take on biomorphic shapes that are actually indeterminate, it is the glass glitter that cover them that suspend the language, circumscribing coloured areas that alter and exalt each other until they melt into an iridescent colour that escapes all designation. It is all happening as if the artist manages to capture on circumscribed surfaces an infinite vibratory space, a powdering of elementary particles in perpetual movement, temporarily taking on fixed shapes and colours before structuring themselves into new configurations. So many apparitions that are both precise and uncatchable, opening onto a world understood as a continuum, where the perceptible entities are not separated but, on the contrary, get tangled.
 

A similar phenomenon occurs with Monica Kim Garza’s paintings: taking up almost the entire surface of her canvases, the figures she depicts impose themselves on the viewer’s gaze while evading any assignment of gender, class or race. They are indeed naked women, with long black hair and amber skin, but the strong colours and vigorous strokes that delimit them carry them beyond any identification: they exceed by their presence the whole vocabulary that could be used to describe them. Moreover, as rigorous as their contours are, they are in the same plane as the animals and objects that surround them, as if, in the same way as in Vincent Beaurin’s work, we were dealing here with a continuous world, whose entities are not distinct but intertwined with each other.
 

A priori antinomic, from the point of view of their vocabularies, the works of Monika Kim Garza and Vincent Beaurin actually resonate with the logics that run through them. This is evidenced by their juxtaposition and dialogue within this exhibition. In pairs of two, their pieces combine their effects and produce a third term, an wave field whose centre is everywhere and whose circumference is nowhere.

 

 

—    Sarah Ihler-Meyer

Fascinée par la dynamique du monde de l’art contemporain et les moyens excitants de s’affranchir des normes ainsi que par ses points de rencontre inattendus ou ses itérations surprenantes, la Galerie Julien Cadet a orchestré le défi d’une exposition duo. En confrontant les sculptures bien calculées et techniquement superbes d’un artiste français aux peintures gestuelles et brutes d’une artiste américaine, ils ont créé un dialogue qui n’est pas aisément perceptible au premier abord mais qui devient plus évident en voyant les deux corpus d’oeuvres exposés ensemble. Alors que les sculptures scintillantes et fluides de Vincent Beaurin semblent se heurter aux peintures intuitives et complètement libres de Monica Kim Garza, elles réussissent toutes deux à transmettre l’équilibre de la vie entre le figuratif et l’abstrait, le planifié et l’intuitif, le décoratif et le spéculatif, ou l’inutile et l’utile.
 

Depuis qu’elle a obtenu son diplôme de peinture et de dessin au California College of the Arts, l’artiste d’origine mexicaine et coréenne Monica Kim Garza s’est concentrée sur l’évolution de sa peinture, ainsi que de sa sculpture, ne cachant pas son aspiration pour l’abstraction. Jonglant avec assurance entre les médiums, et les entremêlant dans sa pratique, elle crée des oeuvres d’une sincérité sans faille, dominées par des femmes de couleur, insouciantes, ambiguës d’un point de vue éthique et ethnique. En construisant ses compositions autour de leurs corps courbes, profondément influencés par l’art ancien indigène ainsi que par le travail classique de la Renaissance, elle réinvente en quelque sorte les portraits et la peinture figurative contemporains tout en apportant un nouveau point de vue au format standardisé. Sans émotion apparente mais avec contenu, ce sont leurs formes et leurs couleurs qui créent toute l’ambiance de l’oeuvre, qui lui sont 100% authentiques. Tout comme les formes et la complétude de leur exécution sont pertinentes dans la mission de Vincent Beaurin de perturber notre perception des frontières, les sujets voluptueux de Garza sont ses propres outils qui lui permettent de parler de thèmes tels que le positivisme sexuel, les rôles de genre ou la relation humaine avec la technologie moderne.
 

Abordant l’imagerie comme une exagération d’un moment qu’elle aurait pu vivre ou voir, les sujets superficiellement négligents sont profondément engagés avec les éléments de leur environnement, à l’instar de la façon dont les objets étincelants et sentimentaux de Beaurin sont en échange continu avec leur entourage. Des couleurs atmosphériques aux formes élémentaires et organiques, ses silhouettes particulières offrent une harmonie, un calme intense ou une sérénité vigoureuse, le type d’atmosphère dont les peintures de sa collègue américaine sont régulièrement imprégnées. Les moments de loisir et de détente sont directement liés aux effets des curieuses entités de l’artiste français, enveloppées de couleurs vives et subtiles, appliquées sur des surfaces brutes mais précises. Enveloppés dans un langage visuel expressif et riche en textures, certains éléments des images de Garza sont comme un clin d’oeil à l’héritage d’artistes abstraits reconnus pour lesquels elle a un grand respect. En cherchant à sortir des clichés et des catégorisations de l’art, les deux artistes réussissent, mais de manière très différente, à unir peinture et sculpture, surface et volume, textures et contours, stimulant tous deux la présence de soi ou la réflexion sur l’espace, à travers leur travail intemporel.

 —    Sasha Bogojev

Loin d’être dénué de valeur cognitive, l’art serait selon l’inventeur du terme d’« esthétique », Alexander Gottlieb Baumgarten, le lieu d’un savoir spécifique, celui de la « connaissance sensible » par opposition à la « connaissance intellectuelle » : là où cette dernière réduirait la complexité du vivant sous des concepts génériques, la première donnerait à sentir la singularité des êtres et des choses sans qu’il soit possible de les subsumer sous des catégories.
 

Précisément, en offrant au regard des formes et des couleurs éblouissantes, qui impriment la rétine sans pouvoir être fixées dans des dénominations définitives, Vincent Beaurin et Monica Kim Garza semblent nous convier à l’expérience de cette « connaissance sensible ». Fermement définies dans leurs contours, les statues et tableaux de Vincent Beaurin se signalent nettement dans le lieu où ils se trouvent tout en restant indésignables. Et pour cause : quand ils ne prennent pas des formes biomorphiques de fait indéterminées, ce sont les paillettes de verre qui les recouvrent qui suspendent le langage, en circonscrivant des zones colorées qui s’altèrent et s’exaltent réciproquement jusqu’à se fondre dans une couleur irisée échappant à toute désignation. Tout se passe comme si l’artiste parvenait à capturer sur des surfaces circonscrites un espace vibratoire infini, un poudroiement de particules élémentaires en perpétuel mouvement, prenant de manière temporaire des formes et des couleurs arrêtées avant de s’agencer en de nouvelles configurations. Autant d’apparitions à la fois précises et insaisissables qui ouvrent sur un monde compris comme continuum, où les entités perceptibles ne sont pas séparées mais au contraire enchevêtrées les unes aux autres.
 

Un phénomène approchant se produit avec les peintures de Monica Kim Garza : occupant la quasi entièreté de la surface de ses toiles, les figures qu’elle dépeint s’imposent au regard tout en se soustrayant aux assignations de genre, de classe ou de race. Il s’agit pourtant bien de femmes au corps nus, aux longs cheveux noirs et à la peau ambrée, mais les couleurs franches et les traits vigoureux qui les délimitent les portent au-delà de toute identification : elles excèdent par leur présence l’ensemble du vocable qui permettrait de les décrire. Par ailleurs, aussi rigoureux que soient leurs contours, elles se trouvent sur le même plan que les animaux et les objets qui les entourent, comme si, de la même manière que chez Vincent Beaurin, nous avions ici affaire à un monde continu, dont les entités ne sont pas distinctes mais entrelacées les unes aux autres.
 

A priori antinomiques, du point de vue de leurs vocabulaires, les oeuvres de Monika Kim Garza et de Vincent Beaurin entrent en réalité en résonance par les logiques qui les traversent. En témoigne leur rapprochement et leur mise en dialogue au sein de cette exposition. Par paire de deux, leurs pièces conjuguent leurs effets et produisent un troisième terme, soit un champ ondulatoire dont le centre est partout et la circonférence nulle part.

 

—    Sarah Ihler-Meyer

Open from Wednesday to Saturday, 11am-7pm.

54 rue Chapon 75003 Paris

+ 33 6 59 28 96 22

info@galeriejuliencadet.com

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