JAMES JARVIS
Découpages
December 11, 2021- January 15, 2022

Over the past year I started to think about the interplay between meaning and aesthetics in my drawings.

 

When I conceived a methodology for the black and white brush pen drawings I have been making for the past few years I wanted aesthetics to be secondary to content. Any aesthetic quality to the drawing would come from the simplicity and directness of its execution. I didn’t want it to be a conscious thing.

 

But inevitably once I became aware of how that execution was perceived aesthetically it started to be something I found myself pursuing consciously, with a pre-conceived idea of how the drawing should look. As soon as that starts to happen, for me the drawing loses its honesty.

 

I thought it would be interesting to investigate the aesthetic quality of my drawings; to think about the marks I make separately from any meaning they are trying to convey.

 

I have been really interested in the idea of the ‘throw-up’ in the language of graffiti. There seems to be an unconscious, automatic quality to the process of making these marks that I find very satisfying. I like the way they are both a drawing and a kind of writing at the same time.

 

By making my own ‘throw-up’ I felt like I had something that could generate and contain the gestures and marks that I found aesthetically satisfying in my drawings that didn’t need to be judged on any information it contained. It’s aesthetics are the information. It’s a drawing about itself.

 

By drawing on randomly available surfaces in my studio – magazines, old skateboards, recycled packaging – rather than on pristine, white sheets of paper, and by ripping up and reconstructing these drawings, I felt like I could take the marks further out of the context of my ‘traditional’ drawings.

 

So these ‘découpages’ are a distillation of the idea of purely aesthetic quality in my drawings.

 

James Jarvis

© Courtesy of James Jarvis and Galerie Julien Cadet

© Credits photo: Thomas Marroni

Au cours de l'année écoulée, j'ai commencé à réfléchir à l'interaction entre le sens et l'esthétique dans mes dessins.

 

Quand j'ai conçu une méthodologie pour les dessins au stylo-brosse en noir et blanc que je réalise depuis quelques années, je voulais que l'esthétique soit secondaire par rapport au contenu. Toute qualité esthétique du dessin devait provenir de la simplicité et de la franchise de son exécution. Je ne voulais pas que ce soit une chose consciente.

 

Mais inévitablement, une fois que j'ai pris conscience de la façon dont cette exécution était perçue sur le plan esthétique, j'ai commencé à la poursuivre consciemment, avec une idée préconçue de l'apparence du dessin. Dès que cela commence à se produire, pour moi le dessin perd son honnêteté.

 

J'ai pensé qu'il serait intéressant d'étudier la qualité esthétique de mes dessins, de réfléchir aux marques que je fais indépendamment du sens qu'elles essaient de transmettre.

 

Je me suis vraiment intéressé à l'idée du "throw-up" dans le langage du graffiti. Il semble y avoir une qualité inconsciente et automatique dans le processus de création de ces marques que je trouve très satisfaisante. J'aime la façon dont elles sont à la fois un dessin et une sorte d'écriture.

 

En fabriquant mon propre "throw-up", j'avais l'impression d'avoir quelque chose qui pouvait générer et contenir les gestes et les marques que je trouvais esthétiquement satisfaisants dans mes dessins et qui n'avait pas besoin d'être jugé en fonction des informations qu'il contenait. C'est l'esthétique qui est l'information. C'est un dessin à propos de lui-même.

 

En dessinant sur des surfaces disponibles au hasard dans mon atelier - magazines, vieux skateboards, emballages recyclés - plutôt que sur des feuilles de papier blanc immaculé, et en déchirant et reconstruisant ces dessins, j'avais l'impression de pouvoir sortir davantage les marques du contexte de mes dessins "traditionnels".

 

Ces "découpages" sont donc une distillation de l'idée de qualité purement esthétique de mes dessins.

 

James Jarvis