UNDER THE CRESCENT MOON
Monica Kim Garza
September 3 - October 8, 2022

Monica Kim Garza spent two months painting this summer in Paris. Slowly, the city emptied. The Parisians abandonned ship, as they do every summer, in search for water.

Leaving Garza to remain in Paris in the brutal summer heat. She was alone with her paintings filled with a deep sense of urgency and devotion.

In her summer paintings, we encounter the feminine figures specific to her past works. These women with mysterious smiles. But this time, they were mixed with the colors of Paris — the red and the burgundy of the cafés which have fascinated the painter. We find them seated at the terraces of the city. Or lying down in a night of a heatwave.

Far from the beaches, Monica Kim Garza was able to find some coolness inside the museums. She particularly liked the Eugène Leroy exhibition at the Musée d’Art Moderne. And we understand why : each of her works, like Leroy’s paintings, is opposed to "flat paintings". Since she has left acrylic paint for oil, her works become richer in texture. And, above all, these paintings reveal a progressive mutation. A combination of  figurative painting and abstraction. It is this essential movement, so precious in the career of an artist, that  Galerie Julien Cadet has wanted to show.

Some signs are unmistakable: women's bodies are more and more abstract, backgrounds mingle with subjects, contours are multiplied in a desired blur, the materiality and thickness of the painting become essential elements... And the title of the exhibition also mixes two visions: the crescent moon and the Parisian croissant, two images idealized and dreamed up by the artist. Like a quest that has just begun.

Like a metamorphosis. In an exhibition that celebrates the dedication of this young painter to her gesture. Inside her, it’s like painting gets the upper hand over everything else…  


Boris Bergmann

As final words, this little poem, written by the artist at the end of summer :

 

Under the crescent moon

—————

I see you through the window

I pass you in the streets

Buttery and soft, staring back at me

I want you and you want me

Calling out to me every morning

I waited all this time,

Played hard to get

Drank and ate without you

Slept without you

But I want you and you want me

You are mine and I am yours,

Le croissant

 

Monica Kim Garza

© Courtesy of Monica Kim Garza and Galerie Julien Cadet

© Credits photo: Thomas Marroni

Monica Kim Garza a passé deux mois à peindre, cet été, à Paris. Avec un sentiment d’urgence et de dévotion. Peu à peu la ville s’est vidée. Les parisiens ont quitté le navire. Monica Kim Garza est demeurée seule dans la chaleur abrupte du mois d’aout. Seule avec la peinture.

Dans ses tableaux estivaux, on rencontre les figures féminines propres à ses travaux passées. Ces femmes aux sourires mystérieux qui reviennent sans cesse dans ses œuvres. Mais cette fois, elles ont été mêlées aux couleurs de Paris — le rouge et le bordeaux des grands cafés qui ont fasciné la peintre. On les retrouve attablées aux terrasses de la ville. Ou couchées dans une nuit qu’on imagine caniculaire.

Loin des plages, Monica Kim Garza a pu trouver un peu de fraicheur dans les musées. Elle a particulièrement aimé l’exposition d’Eugène Leroy, au musée d’Art Moderne. Et on comprend pourquoi. Chacune de ses œuvres, comme celles de Leroy, s’opposent aux « flat paintings ». Depuis qu’elle a quitté la peinture acrylique pour l’huile. Mais, surtout, car ces tableaux témoignent d’une mutation progressive. Qui mêle la peinture figurative à l’abstraction. C’est ce mouvement volontaire, si précieux dans l’œuvre d’un artiste, que la galerie Julien Cadet a voulu montrer.

Certains signes ne trompent pas : les corps des femmes sont de plus en plus abstraits, les fonds se mêlent aux sujets, les contours se multiplient dans un flou désiré, la matérialité et l’épaisseur de la peinture deviennent des éléments essentiels… Et le titre même de l’exposition mêle deux visions : le croissant de lune et le croissant parisien, tous deux images idéalisées et rêvées par l’artiste. Comme une quête qui commence.

Une métamorphose. Dans une exposition qui célèbre le dévouement de cette jeune peintre à son geste. En elle, c’est la peinture qui prend le dessus…

 

Boris Bergmann

 

En guise de derniers mots, ce court poème, écrit par l’artiste à la fin de son été parisien :

Under the crescent moon

—————

I see you through the window

I pass you in the streets

Buttery and soft, staring back at me

I want you and you want me

Calling out to me every morning

I waited all this time,

Played hard to get

Drank and ate without you

Slept without you

But I want you and you want me

You are mine and I am yours,

Le croissant

 

Monica Kim Garza