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WORKS ON PAPER, 2019

Christian Rex van Minnen

Solo show

Van Minnen is best known for his mind-boggling oils in which he utilizes the tricks and techniques of the old masters to construct the most exceptional surreal scenes and characters that are regularly adorned with numerous references to dark moments of history and questionable events of the present day. As a genuine fan of art, this Colorado-born artist likes to experiment with other mediums and techniques, and after recently introducing his first collaborative sculptural works with Aaron Johnson, Works on Paper is simply a logical step forward.

"Ive learned to not force the language of oil painting onto these mediums but to try to bring out what is unique to each medium" Van Minnen said to Juxtapoz, explaining his approach to this new body of work. Introducing some new concepts - from realistic portraits of blood-covered ultimate fighters, over atmospheric still life compositions, abstract creations, to a mix between classical portraiture and cartoonish imagery - the pieces in this show are very different from one another and his signature body of work. By trying to master each technique and its unique characteristics, he is creating images around those elements that are creating the most unexpected results.

Along with the unique monotype works produced in his California studio and the watercolor paintings that he's working on while traveling, Van Minnen's Paris residency included work on his first limited editions produced at the legendary Idem Paris print house.

"Ive been holding off on doing an edition only because Ive been waiting for the right opportunity to do something unique, something handmade, something original, and the invitation to come to work at Idem in Paris was just that" the artist said, as he explained why he still hasn't done a limited edition release after all these years.

When asked if working at such a historic landmark affected him in any way, he told us: "In so many ways! Making lithographs in this centuries-old way, on the same Bavarian limestones that have literally held the marks and gestures of the greatest artists of the past 200 years, is really intimidating and intense, extremely unpredictable and challenging at times, but altogether, a great honor. It's a really unique medium and it took a few attempts to start understanding how the medium works and how it translates once the stone is passed through the presses. After a couple of weeks working there, Im starting to see just how much is possible with the medium. Its been an amazing experience and honor to work with the people at Idem and in that studio that has such an incredible history and expertise."

–– Sasha Bogojev

Van Minnen est surtout connu pour ses huiles époustouflantes dans lesquelles il utilise les astuces et les techniques des vieux maîtres pour construire les scènes et les personnages surréalistes les plus exceptionnels, régulièrement ornés de nombreuses références à des moments sombres de l'histoire et à des événements douteux de notre époque. Véritable passionné d'art, cet artiste originaire du Colorado aime expérimenter d'autres médiums et techniques, et après avoir récemment présenté ses premières œuvres sculpturales en collaboration avec Aaron Johnson, Works on Paper est tout simplement une suite logique.

 

"J'ai appris à ne pas forcer le langage de la peinture à l'huile sur ces médiums, mais à essayer de faire ressortir ce qui est unique à chaque médium " a dit Van Minnen à Juxtapoz, expliquant son approche de ce nouvel ensemble d'œuvres. Présentant de nouveaux concepts - des portraits réalistes de combattants couverts de sang au mélange de portrait classique et d'images caricaturales en passant par des compositions atmosphériques de natures mortes et des créations abstraites - les pièces de cette exposition sont très différentes les unes des autres et de son corpus d'œuvres signature. En essayant de maîtriser chaque technique et ses caractéristiques uniques, il crée des images autour de ces éléments qui engendrent des résultats des plus inattendus.

 

Outre les monotypes uniques réalisés dans son atelier californien et les aquarelles sur lesquelles il travaille en voyageant, Van Minnen a également travaillé sur ses premières éditions limitées produites dans le légendaire atelier Idem Paris au cours de sa résidence parisienne, 

"J'ai attendu l'occasion de faire quelque chose d'unique, de fait main, d'original, et l'invitation à venir travailler chez Idem à Paris représentait tout cela " dit l'artiste, en expliquant pourquoi il n'a pas encore fait d'édition limitée après toutes ces années.

 

Lorsqu'on lui a demandé si le fait de travailler avec un tel monument historique l'avait affecté d'une façon ou d'une autre, il nous a répondu : " De tant de façons ! Faire des lithographies de cette manière séculaire, sur les mêmes pierres calcaires bavaroises qui ont littéralement porté les marques et les gestes des plus grands artistes des 200 dernières années, est vraiment intimidant et intense, extrêmement imprévisible et difficile parfois, mais c'est tout de même un grand honneur. C'est un médium vraiment unique et il a fallu quelques tentatives pour commencer à comprendre comment le médium fonctionne et comment il se traduit une fois que la pierre est passée dans les presses. Après quelques semaines de travail, je commence à voir tout ce qu'il est possible de faire avec le médium. Ce fut une expérience incroyable et un honneur de travailler avec les gens d'Idem et dans ce studio qui a une histoire et une expertise incroyables. "

 

 

-- Sasha Bogojev

© Credits photo : Thomas Marroni

© Courtesy of Christian Rex van Minnen and Galerie Julien Cadet